miércoles, diciembre 17, 2014

Michael S. Hart y el Proyecto Gutenberg

A propósito de la oferta de la Fundación de Software Libre, (elegir un regalo de un producto recomendado por la FSF), dando una recorrida sobre las sugerencias, se observa la oferta de libros electrónicos del Proyecto Gutenberg (junto a otros especialmente interesantes, como GIMP, Least Authority, o Trisquel GNU/Linux). Luego de revisar unos minutos el sitio del Proyecto Gutenberg, hay dos elementos que quisiera traer a primer plano: La noticia de la desaparición de su fundador, que desconocía, y la advertencia del Proyecto acerca de las negociaciones establecidas bajo el paraguas del TPP (Trans-Pacific Partnership), para asegurar la protección de derechos de autor globalmente.
Respecto a la desaparición de su fundador, Michael S. Hart, sólo me entero un par de meses después. Quizá se deba a desatención, pero me resulta curioso no haber conocido antes la noticia ¿relegada a noticia de tercer orden? no podría asegurarlo, pero no hay duda de que su actividad de por sí iba en contra de quienes tienen en sus manos difundirlo.Sin duda le debemos -y le deberemos- mucho a Hart, en la medida en que su esfuerzo ayudó a preservar un espacio abierto de conocimiento, y a contraponer otro modo de valorar la escritura y su difusión. Dice The Economist sobre Hart:
Everyone should have access to the great works of the world, whether heavy (Shakespeare, “Moby-Dick”, pi to 1m places), or light (Peter Pan, Sherlock Holmes, the “Kama Sutra”). Everyone should have a free library of their own, the whole Library of Congress if they wanted, or some esoteric little subset; he liked Romanian poetry himself, and Herman Hesse's “Siddhartha”. The joy of e-books, which he invented, was that anyone could read those books anywhere, free, on any device, and every text could be replicated millions of times over. He dreamed that by 2021 he would have provided a million e-books each, a petabyte of information that could probably be held in one hand, to a billion people all over the globe—a quadrillion books, just given away. As powerful as the Bomb, but beneficial.
En un contexto en que la obra literaria o científica es cada vez más manejada como un producto que se debe comprar, llevado a extremos que van contra miles de años de transmisión del conocimiento, el Proyecto Gutenberg nos recuerda que la Ilíada y la Odisea se transmitieron por siglos verbalmente, y que si se hubieran seguido los criterios que hoy se pretenden pasar por "naturales", ambas probablemente se hubieran perdido.
Por lo tanto, quisiera enmendar el olvido cometido con Hart, transcribiendo su visión de la misión del Proyecto:
The mission of Project Gutenberg is simple:
To encourage the creation and distribution of eBooks.
This mission is, as much as possible, to encourage all those who are interested in making eBooks and helping to give them away.
In fact, Project Gutenberg approves about 99% of all requests from those who would like to make our eBooks and give them away, within their various local copyright limitations.
Project Gutenberg is powered by ideas, ideals, and by idealism.
Project Gutenberg is not powered by financial or political power.
Therefore Project Gutenberg is powered totally by volunteers.
Because we are totally powered by volunteers we are hesitant to be very bossy about what our volunteers should do, or how to do it.
We offer as many freedoms to our volunteers as possible, in choices of what books to do, what formats to do them in, or any other ideas they may have concerning "the creation and distribution of eBooks."
Project Gutenberg is not in the business of establishing standards. If we were, we would have gladly accepted the request to convert an exemplary portion of our eBooks into HTML when World Wide Web was a brand new idea in 1993; we are happy to bring eBooks to our readers in as many formats as our volunteers wish to make.
In addition, we do not provide standards of accuracy above those as recommended by institutions such as the U.S. Library of Congress at the level of 99.95%.
While most of our eBooks exceed these standards and are presented in the most common formats, this is not a requirement; people are still encouraged to send us eBooks in any format and at any accuracy level and we will ask for volunteers to convert them to other formats, and to incrementally correct errors as times goes on.
Many of our most popular eBooks started out with huge error levels--only later did they come to the more polished levels seen today. In fact, many of our eBooks were done totally without any supervision--by people who had never heard of Project Gutenberg--and only sent to us after the fact.
We want to continue to encourage everyone to send us eBooks, even if they have already created some without any knowledge of who we were, what we were doing, or how we were doing it.
Everyone is welcome to contribute to Project Gutenberg.
Thus, there are no dues, no membership requirements: and still only the most general guidelines to making eBooks for Project Gutenberg.
We want to provide as many eBooks in as many formats as possible for the entire world to read in as many languages as possible.
Thus, we are continually seeking new volunteers, whether to make one single favorite book available or to make one new language available or to help us with book after book.
Everyone is welcome here at Project Gutenberg.
Everyone is free to do their own eBooks their own way.
Simple, y fundamental.
En otra nota hablaremos de la iniciativa trans pacífica, que requiere tiempo.

Fin de año con la Free Software Foundation

La FSF propone festejar las fiestas regalando productos de software libre, y publica una lista comparativa de regalos "libres", y sus equivalentes de orígen propietario. No es una lista extensa, pero no está de más revisarla, y tenerla en cuenta. Tanto como a la FSF misma.

lunes, diciembre 08, 2014

Plex en la transición de Visual Studio...(y otras transiciones)

Mientras Plex 7.2 continúa en beta, y nuevos cambios de arquitectura aparecen en el horizonte, me interesaría retomar una conversación iniciada en mayo: qué hacer con la variante c++ (WinC) de Plex. Como se mencionara entonces, existe una iniciativa expuesta por Simon Cockayne, product manager,  por actualizar el soporte de Visual Studio de 2005 (qué horror!) a Visual Studio 2012 "o el más reciente que exista". Algo más que necesario...Pero a partir de este punto, existen diferentes líneas de avance. Dos o tres ideas sobre esto:

Algunas respuestas sugieren pasar entonces directamente a una variante .NET, esto sería, dado que la línea principal de trabajo en CA Plex parece apoyarse en .NET, evolucionemos a ella. Pero esto presenta tres escollos, a primera vista: Uno, económico, ya que no se trata simplemente de reconfigurar el modelo para adoptar una nueva variante (cambiar el valor de un combo box en la ventana de configuración), sino de pagar nuevas licencias, una por cada asiento que vaya a trabajar generando en la nueva configuración. Aunque existan ofertas o paquetes de negociación, es un costo que hay que pesar.
Un segundo escollo de importancia es la migración: no se trata tan solo de migrar paneles, sino de inventariar el conjunto de APIs de bajo nivel que se hayan estado utilizando basadas en c++/win32, y probablemente reescribirlas. Se trata de tener en cuenta la diferencia de modelo de arquitectura (managed/unmanaged code; framework de .NET). Todos los interesados, (y aquí se debería incluír también al soporte de CA) deben pesar el impacto de migrar no solo el código evidente, sino también cualquier dependencia de ActiveX, OLE, COM y VBScript. Todo ha sido afectado por el modelo .NET.
Y el tercer escollo a tener en cuenta es .NET en sí mismo: este parece ser un buen momento de la arquitectura, considerando los planes para abrirla a la comunidad en general. Pero atendiendo a los adelantos informados, no está claro que la apertura sea suficiente ni exenta de nuevas contradicciones. Este es un tema que requiere ser tratado por separado. Pero además, tampoco está claro qué papel tendrá finalmente .NET en los planes futuros de Microsoft, considerando su evolución a la nube, y los cambios de arquitectura desarrollados a partir de Windows RT.

Entretanto, no sólo evoluciona la arquitectura de Windows en general, sino también Visual Studio y el propio c++, tanto el estándar en sí mismo como la interpretación de Microsoft: hoy c++ 11, con planes para c++ 17. ¿Cómo de integrados están los planes en curso? Considerando la experiencia pasada, me pregunto, con pocas esperanzas de que se pueda tomar un curso preventivo, si no hubiera sido estratégicamente preferible, largo tiempo atrás, mantener un núcleo del generador mas apoyado en el estándar y algo distanciado de los planes de desarrollo de Microsoft. La variante de Plex es WinC, e implica un compromiso con Windows ya en su nombre: así WinC se ha desarrollado apoyado en las MFC, en ActiveX y VBScripts, y en mucha menor medida, en OLE y COM. Ahora cualquier plan de evolución o migración debe partir de este hecho. Un escenario algo más mediado hubiera permitido ver el código c++ con un mayor grado de portabilidad. En fin, la encrucijada por .NET o no, es una propia de Microsoft, en un universo cada vez más abierto, y cuando el propio Visual Studio se ve obligado a contemplar extensiones para otros sistemas operativos. ¿Podría ser conveniente persistir en Visual Studio, y abordar a partir de allí la entrada a otros medios? en fin, la apertura de .NET se propone entrar en Linux y OS X . Apuesta dudosa...Pero esto requiere una nota aparte.

sábado, octubre 04, 2014

Una wiki de Plex oficial

Desde hace ya ocho años aproximadamente, la comunidad de usuarios de Plex sostiene y ha hecho crecer una wiki que se proponía difundir el producto, y reforzarlo con artículos enfocados en aspectos difíciles de entender, o la descripción de variantes novedosas de uso del producto. Un gran esfuerzo sostenido especialmente por la gente de Desynit, pero acompañado por muchos otros, que dejaron un producto robusto, aunque difícil de navegar. No es la única que existe (también puede mencionarse más enfocada a la que AllAbout sostiene), pero es la más completa y profunda en sus contenidos.
Ahora, hace un par de días, CA, aparentemente en el marco de una política de "wikificar" todos sus productos, acaba de lanzar su versión oficial de una wiki para Plex. Contrariamente a la primera existente, esta no parece ser modificable por la comunidad de usuarios, sino sólo por la propia empresa. Por ahora, la invitación es a leerla y sugerir correcciones o ideas. Valga, no sería el único caso y tiene sentido defender la integridad de su contenido. La "antigua" wiki ha tenido que ir cerrando la participación de colaboradores externos después de ser blanco de centenares o miles de ataques de spammers, hasta el punto en que la participación es por referencias y conocimiento seguro de los participantes interesados.
Su contenido apunta bien, y digamos que CA tiene lo necesario para que esta wiki se convierta en una referencia primaria de Plex, especialmente considerando su carácter abierto, es decir, consultable por cualquiera que la acceda. Algo que no es tan simple si alguien desea abordar su documentación (bookshelves) conservada en el área de Producto de la web de CA. Un aspecto importante es que la wiki completa es descargable como pdf o epub (como pdf deja un documento de más de trescientas páginas).
Esta wiki está en sus comienzos, enfocada en la versión 7.1. No dudo que a través de sugerencias y críticas se irá puliendo y enriqueciendo, hasta convertirse en una referencia primaria para quienes quieran conocer el modelador y generador, y para nuevos desarrolladores que quieran entender cómo usarlo.
Por ahora, todavía un poco parco, y con algunas inperfecciones, como considerar la explicación del uso del diagrama de acción y el manejo de entidades relacionales como parte de los componentes de System i. De todas formas, muy recomendable, especialmente esperando su enriquecimiento futuro, que eso es lo que está en la esencia de cualquier wiki.

domingo, setiembre 28, 2014

Evaluando la comunidad oficial de Plex

En la comunidad de usuarios de CA Plex estamos atravesando la enésima modificación del sistema de intercomunicación entre el dueño del producto (CA) y sus usuarios (todos nosotros). A varios meses del cambio, ¿qué podemos destacar de positivo o negativo?
Primero lo positivo...
Mayor visibilidad: finalmente, parece que CA unifica una misma vía de comunicación con usuarios, distribuidores e incluso personal interno. No sé si a alguno de los community manager "on charge" les importa algo, pero ahora los productos de desarrollo de aplicaciones aparecen en el flujo de discusiones junto a las estrellas de la promoción del negocio. Un aspecto que a alguien podría llamarle a atención es el número de participantes en discusiones, suficientemente alto en Plex, 2E o Gen.
Acceso unificado al soporte, la documentación técnica o de divulgación. Existen mejores posibilidades de investigar la documentación de una incidencia o los artículos técnicos de formación. Parcialmente accesibles incluso en una búsqueda anónima en Internet.
Acceso externo a las discusiones de la comunidad de Plex/2E, tanto si se busca un problema determinado, como si se usan los alimentadores de noticias
Unificación de las dos líneas de colaboración: seguimiento de problemas y anuncios, y postulación de ideas de cambios o mejoras. Ahora ambas líneas de colaboración comparten la misma corriente de noticias, lo que favorece la participación de usuarios que antes quizá no eran concientes de que existía una vía directa de solicitud de mejoras. Quizá este sea el aspecto más interesante.
Y lo negativo:
Una vez más los cambios...algunos usuarios poco dados a conectarse a la comunidad, tardarán un tiempo en advertir que ya no sirven los viejos enlaces. Los alimentadores de noticias ya no funcionan, y hay que rehacer las direcciones usadas. El esfuerzo de comunicación puesto para facilitar la transición, muy escaso.
Los "community managers": si en las restantes comunidades se los ha seleccionado como a los de Plex/2E, tardaremos largo tiempo en tener una actividad de promoción de su parte. En nuestro caso, no parecen tener mucha experiencia en los productos. Por lo tanto, salvo dar hurras a la actividad de los usuarios, poco podemos esperar por ahora.
La transición de un producto de administración de la comunidad a otro, poco planeada (por lo menos para nuestros productos); adios a las etiquetas que previamente existieran asociando conversaciones con incidencias, y creo que adios a muchos documentos adjuntos. Al menos varias incidencias. Me resulta difícil entender que se planee un cambio y las incidencias de conversión queden para después.
La participación: por algunas semanas, mínima: quizá porque los usuarios debieran rehacer algún aspecto de sus perfiles, o quizá por falta de ubicación de las direcciones de cada cosa, o por el cambio en el manejo de incidencias. Luego ha aumentado, pero todavía sin llegar a la participación usual en el pasado.

¿El futuro? Espero que menos cambios formales, y más promoción y trabajo sobre los productos. En un momento tecnológico complejo y necesitado de este tipo de herramientas, esperamos más apoyo a la potenciación de nuestros modeladores y generadores de código.


sábado, agosto 30, 2014

IOT, ¿para cuándo?

Jean Marc Coté, 1899, el futuro
Andrew Binstock, en Dr Dobb's, pone un poco de realismo en el estado de IOT, (la Internet de las cosas): todavía estamos a distancia de su funcionamiento a pleno...¿cuanta distancia? Binstock habla de un buen tiempo faltante todavía, y es probable que así sea...
Binstock señala tres fuentes importantes de inmadurez: seguridad, infraestructura de red, y estándares:
In the case of IoT, the obstacles are significant: In addition to many secondary issues, network infrastructure, security, and data formats are the salient questions. The last two items, especially security, are important obstacles. Security violations will no longer mean just the simple, but now accepted, bother of waiting for new credit cards and monitoring your credit profile. Rather, a breach means access to very personal data about you, your family, your car, your home, your possessions. The danger is significant. If I can read sensor data in your house, I might well be able to know that despite the lights being on, the TV playing, and the car in the driveway, there is nobody home. And equally frightening, I might be able to issue commands to the various connected devices.
However, security alone is not a big enough obstacle to prevent the IoT. It's just one that will need to be handled before mass adoption. Network infrastructure, however, is a whole different story. If each device becomes an Internet endpoint, there is little doubt that IPv4 will run out of numbers almost immediately (as it's been on the verge of doing for much of this decade). While it's certainly possible that NAT will allow devices to operate behind a single IP address and then post data for retrieval elsewhere, this is not the design generally presented nor one that is particularly desirable. It seems fairly clear that for IoT to become a reality, the world needs to move to IPv6. Most ISPs today and most networked devices are IPv6-ready, but only a tiny fraction have actually switched over. This issue alone will add several years to full IoT adoption.
Finally, there are the questions about agreement over data formats, APIs, and programming conventions. As has occurred frequently in the past, whenever new important technologies arise, there is a first wave of standards that are mostly patches on the problem, followed by more robust and more widely accepted standards that truly enable interoperation. We are far from getting accord on those matters, in part because of the problem left unstated by so many vendors: Except for a few medical devices and the occasional smart thermostat — all of which are crude implementations of IoT — there is no large-scale implementation. Everything is experimental, prototype-stage, exploration. All of which is indeed good, but hardly suggests that significant roll-outs are at hand or even imminent. 

miércoles, agosto 13, 2014

Windows 9, ¿a vueltas y revueltas?

Un post de CA en Google+ pone sobre aviso:
We've already said goodbye to Windows XP and now we're saying goodbye to Windows 8. What's next for Windows devotees?
El post remite a una nota de Alex Wilhelm en TechCrunch del 10 de agosto (Saying goodbye to Windows 8) que básicamente adelanta una relativa vuelta atrás de la marcha hacia mobile en la siguiente versión, Windows 9, Threshold, o como finalmente se llame:
If Windows 8 was a dramatic lurch towards mobile computing, especially on tablets, Windows 9 appears to be heading for a more equitable balance between desktop muscle, and mobile capability. That fits into the larger picture of the computing environment, where PCs are stabilizing after a dramatically difficult period, and tablet growth is cooling.
Microsoft needs to ensure that its desktop-facing operating system manages to support the still-large demand for desktop-focused PCs well. That doesn’t meant that Windows, as part of Microsoft’s vaunted ‘one Windows‘ strategy can abandon tablets, but it does mean that the focus needs to be more even.
¿Es una vuelta atrás completa? Imposible, particularmente si tomamos en cuenta el cambio de arquitectura ya producido (WinRT):
So back to the desktop? Not entirely. Microsoft isn’t backing down from the Windows Store. It isn’t abandoning the Start Screen. Live Tiles do not appear to be going anywhere, on Windows or Windows Phone. Instead the company seems to be at once focusing on providing a Windows 7-quality desktop experience in Windows, while also tying that desktop life to its new mobile-friendly interface, and apps.
That’s why it’s widely expected that Metro apps will be able to run in a windowed-fashion on the desktop in Windows 9, better bringing the Windows Store into the most popular side of Windows.
¿Se trata de un movimiento inesperado (o mejor dicho inesperable)? Creo que no ¿Favorece a sus clientes y usuarios este camino errático? Seguramente tampoco.
Hay mucho tiempo para estudiar la transición...de la transición.
Más información de interés sobre Windows 9 en TechRadar.

martes, agosto 12, 2014

Internet Explorer ajusta el control de Java

Aunque semioficialmente en el blog de IE en MSDN se presenta como el comienzo del bloqueo de ActiveX obsoletos, y así lo puede encontrar anunciado en cualquier búsqueda, de lo que se trata en verdad es del bloqueo de versiones obsoletas de java, tal como Firefox, por ejemplo, también viene haciendo. Me interesé especialmente porque desde hace tiempo la tecnología de ActiveX viene siendo dejada más o menos de lado en Windows, y quizá esperaba ver alguna clase de búsqueda heurística que definiera qué parámetros determinarían el veto de un ActiveX. Pero parece ser que se trata de revisar una lista, formada sólo por versiones de java (¿se podría modificar la lista?).
Tratándose de algo relativamente simple, todas las versiones de IE activas (8 a 11) comenzarán a poner en práctica el bloqueo a partir del 9 de septiembre.
El alcance del control:
The out-of-date ActiveX control blocking feature works with:
  • On Windows 7 SP1, Internet Explorer 8 through Internet Explorer 11
  • On Windows 8 and up, Internet Explorer for the desktop
  • All Security Zones—such as the Internet Zone—but not the Local Intranet Zone and the Trusted Sites Zone
This feature does not warn about or block ActiveX controls in the Local Intranet Zone or Trusted Sites Zone.
Nótese que en Windows 8, sólo se menciona Internet Explorer for the desktop. Kurt Mackie, en Redmond Magazine, justifica esto en que no es posible instalar java en Metro (The blocking isn't happening for IE on the Windows 8 and Windows 8.1 Windows Store Apps ("Metro") side because the Windows Store Apps browser only supports the Adobe Flash Player add-on, but not other add-ons)
Versiones de Java vetadas en la lista:
J2SE 1.4, everything below (but not including) update 43 
J2SE 5.0, everything below (but not including) update 71 
Java SE 6, everything below (but not including) update 81 
Java SE 7, everything below (but not including) update 65 
Java SE 8, everything below (but not including) update 11
De las preguntas y respuestas:
Which outdated ActiveX controls are covered in this update?
No ActiveX controls will be affected when the feature is initially released in August. In September, only out-of-date Oracle Java ActiveX controls will be affected. All other ActiveX controls will continue existing behavior.
Is out-of-date Java the only ActiveX control being blocked by this feature in September?
In September, yes, only out-of-date Oracle Java ActiveX controls will be blocked by this feature. However, Internet Explorer will consider blocking additional common, but out-of-date ActiveX controls in future updates.
Can this feature be disabled if my enterprise requires an older version of the Java runtime?
Yes, there are several ways to disable this feature. Microsoft provides updated IE group policy administrative templates which include 4 new group policies to control this feature*. Two of these group policies can be used to disable this feature on a per domain basis or entirely.
My enterprise has line-of-business web sites that depend on out-of-date Java ActiveX controls in the Internet zone, will they be affected?
Out-of-date Java ActiveX controls will not be initially affected, giving customers thirty days to test and manage their environments. After September 9, when end users attempt to load the out-of-date Java ActiveX control, a prompt will be shown to the user (as described in earlier in the post). The end user will be able to click the “Run this time” option to load the out-of-date Java ActiveX control. Once loaded, the Java out-of-date ActiveX control will work as usual.
Can end users choose to override the prompt if a trusted application requires out-of-date Java use?
Yes, users can choose the “Run this time” option for internet sites requiring out-of-date ActiveX control use.
En fin, por ahora, el único peligro es Java. Tiene 30 días desde el 9 de septiembre para inventariar sus aplicaciones con versiones de java listadas, y buscar una solución. De todas formas, en el peor de los casos es posible deshabilitar completamente esta política. Una discusión sobre las políticas de exclusión en el comentario de Ed Bott.

lunes, agosto 11, 2014

.NET 4, end-of-service...

En el mismo artículo de Ed Bott mencionado antes, también se adelanta la finalización de soporte de el framework .NET 4, 4.5, 4.5.1 y 4.5.2 a partir de enero de 2016:
We will continue to fully support .NET 4, 4.5, 4.5.1, and 4.5.2 until January 12, 2016, this includes security updates as well as non-security technical support and hotfixes. Beginning January 12, 2016 only .NET Framework 4.5.2 will continue receiving technical support and security updates. There is no change to the support timelines for any other .NET Framework version, including .NET 3.5 SP1, which will continue to be supported for the duration of the operating system lifecycle.
La nota semioficial de Microsoft se puede leer en el blog .NET Framework. Por si no lo había notado:
The quick pace at which we’re evolving and shipping means the latest fixes, features, and innovations are available in the latest version and not in legacy versions. To that end, we are making it easier than ever before for customers to stay current on the .NET Framework 4.x family of products with highly compatible, in-place updates for the .NET 4.x family.

Internet Explorer, End-Of-Service


Tomado de The Ed Bott Report: Microsoft anunció este 7 de Agosto, cambios importantes en su política de soporte y actualización de sus versiones de Internet Explorer: a partir del 12 de enero de 2016, no habrá más soporte ni actualizaciones para IE 8, en cualquier versión (escritorio o servidor). Ni qué decir de versiones previas, aunque todos los días tenga noticias de copias de versiones anteriores.
Pero los cambios y finales de servicio también afectan a las versiones 9 y 10 de IE, limitados hasta su cese de soporte a versiones cercanas al fin de servicio también: Windows Vista o Windows Server 2008 y 2012, según una tabla algo dislocada, que debe revisar quien tenga compromisos con IE. En fin, la única versión con soporte asegurado en este momento es IE 11, en aquellas versiones de Windows que lo puedan soportar: Windows 7 y 8, Windows server 2008 y 2012, en sus R2. Un poco atravesado, pero coherente con el curso transicional en que se encuentra Microsoft. Pero además, IE 11 tiene sus particularidades: está funcionando la versión 11 como tal? Al menos en mi experiencia, internamente está funcionando en modo de compatibilidad con IE 8; y el mismo aviso de Microsoft de este pasado día 7, recomienda usarlo en modo Empresa (Enterprise mode, disponible desde abril de este año):
"Enterprise Mode…offers enhanced backward compatibility and enables you to run many legacy web apps during your transition to modern web standards. 
Today we are announcing that Enterprise Mode will be supported through the duration of the operating system lifecycle, to help customers extend their existing web app investments while staying current on the latest version of Internet Explorer. On Windows 7, Enterprise Mode will be supported through January 14, 2020. Microsoft will continue to improve Enterprise Mode backward compatibility, and to invest in tools and other resources to help customers upgrade and stay up-to-date on the latest version of Internet Explorer."
Pero, repito, al menos en mi experiencia, IE 11 funciona mejor en modo compatibilidad, que como IE 11. Llevo semanas tratando de testearlo en modo Edge, y recolectando problemas...hasta que concluímos que será mejor usarlo tal como está, en compatibilidad con una versión anterior, sea la 8, en mis casos recolectados, o en modo Enterprise, como recomienda Microsoft (aún no veo esta opción de emulación en mi instalación).
Concluyendo, sume a su calendario de actualizaciones de Microsoft, los cambios en marcha en IE. Revise sus aplicaciones, y mida el impacto sobre sus paquetes de Office, si los tiene (y sospecho que si usa IE, es porque usa Office).

¿Se debería actualizar? Por muchas razones, seguramente; valga la recomendación de Microsoft:
Developers benefit when users stay current on the latest Web browser. Older browsers may not support modern Web standards, so browser fragmentation is a problem for Web site developers. Web app developers, too, can work more efficiently and create better products and product roadmaps if their customers are using modern browsers. Upgrading benefits the developer ecosystem.
Users also benefit from a modern browser that enables the latest digital work and life experiences while decreasing online risks. Internet Explorer 11, our latest modern browser, delivers many benefits:
  • Improved SecurityOutdated browsers represent a major challenge in keeping the Web ecosystem safer and more secure, as modern Web browsers have better security protection. Internet Explorer 11 includes features like Enhanced Protected Mode to help keep customers safer. Microsoft proactively fixes many potential vulnerabilities in Internet Explorer, and our work to help protect customers is delivering results: According to NSS Labs, protection against malicious software increased from 69% on Internet Explorer 8 in 2009 to over 99% on Internet Explorer 11. It should come as no surprise that the most recent, fully-patched version of Internet Explorer is more secure than older versions.
  • Productivity – The latest Internet Explorer is faster, supports more modern Web standards, and has better compatibility with existing Web apps. Users benefit by being able to run today’s Web sites and services, such as Office 365, alongside legacy Web apps.
  • Unlock the future — Upgrading and staying current on the latest version of Internet Explorer can ease the migration to Windows 8.1 Update and the latest Windows tablets and other devices, unlocking the next generation of technology and productivity.

domingo, julio 20, 2014

En el filo de la nueva era...

Renovadas apuestas sobre la estrategia y ruta de desarrollo de los negocios de Microsoft. La reciente conferencia de Satya Nadella a todos los empleados ha confirmado que habrá novedades de gran porte en las estrategias de Microsoft, pero deja todavía dudas y dificultades para materializar en productos, áreas de ocupación o servicios que serán priorizados...o desechados.
Dice Mary Jo Folley:
Microsoft CEO Satya Nadella is working to focus the company on fewer, key areas where it has a better chance of winning. The areas where Microsoft is trumpeting its wins at this week's Worldwide Partner Conference are largely in the cloud -- with Azure, Office 365, Dynamics CRM Online -- and Office, Windows Server and business intelligence/SQL Server on premises.
(...) Microsoft is in the midst of attempting to pivot and remake itself as a "productivity and platforms" company, rather than a devices and services company. That change is more than semantic. In the post-Ballmer Microsoft, hardware is interesting only insofar as it "lights up" productivity software and services.
Nadella lanzó una palabra, "experiencias", para hablar de un nuevo paradigma de contrucción y funcionamiento de aplicaciones y servicios. Comenta Folley:
The focus on productivity -- and "platforms" -- is the newest focus for Satya Nadella's Microsoft. Just last week, Nadella outlined Microsoft's shift from a devices and services company to one focused on productivity and platforms. (...) Microsoft wants to offer a "complete suite of Microsoft experiences preinstalled on any device, on any platform"
Cuando Nadella habla de "experiencias", tiende a apuntar a la interacción entre aplicaciones de empresa y socialización, tratando de establecer herramientas de interconexión que hacen borrosas las diferencias entre actividad de negocios y actividad informal ¿será este un camino lleno de "experiencias"?
Entretanto Microsoft redefine sus objetivos, esta semana que termina se anunciaron 18000 despidos en el futuro próximo, lo que comenzará a convertir las ambiguas directivas en cortes y reubicaciones elocuentes. Esta cifra significa alrededor del catorce por ciento de su personal, aunque doce mil corresponden a la herencia de Nokia (25000 empleados reducidos a la mitad), lo que reduce el corte general a 6000, alrededor de un cinco por ciento (1). No sólo una gran reorientación de negocios y objetivos, sino también un compromiso financiero de cerca de quince mil millones de dólares en indemnizaciones.
Escalando la transición forzada por el gran cambio en los negocios habido en el mundo (2), todo es incierto en Microsoft, desde las tecnologías de sustento, hasta el objetivo de los negocios. Téngalo en cuenta cuando estime sus planes de desarrollo de tecnología, y sus próximas compras y compromisos de larga duración.

jueves, julio 10, 2014

Microsoft End-of-service: prepare su cronograma


Comentado por Mary Jo Foley esta semana: Microsoft comunica el fin de soporte de varios de sus productos para este 2014, y los planes para los próximos años. Es oportuno estar al tanto de este cronograma, para organizar las propias estrategias: Windows 7, Windows Server 2008, Exchange Server 2010 y Windows Phone 7.8  pasan a soporte extendido en enero de 2015 (El soporte extendido dura 5 años e incluye actualizaciones de seguridad gratuitas y soporte técnico con revisiones de pago. Además, Microsoft no aceptará solicitudes de cambios de diseño o nuevas características durante la fase de soporte extendido, según indica el propio anuncio de Microsoft). Foley recuerda que este año también pasan a "soporte extendido" Office 2010 y Sharepoint 2010:
Support for Office 2010 with Service Pack 1 ends on October 14, 2014, as does support for SharePoint 2010 with SP1. Support also is ending for Forefront Unified Access Gateway 2010 with SP3 and Visual Studio 2012 Remote Tools, Test Professional, and Express for Web, Windows 8 and Windows Desktop.
pero además, que finaliza todo soporte para Windows Server 2003:
Complete end of support for Windows Server 2003 is approaching next year, as well. On July 14, 2015, Microsoft's extended support period for that product cuts off, which means the company won't be issuing patches, updates or fixes of any kind for that operating system (unless users have pricey Custom Support Agreements in place). A number of small businesses are still running Windows Server 2003. Microsoft officials are hoping to convince them to move to Windows Server 2012 R2 and/or Azure
Es decir, en sólo un año más, todo la comunidad de instituciones, negocios e individuos que mantiene algún tipo de licencia de Microsoft, se encontrará en la encrucijada de quedar fuera de soporte (o recibir un soporte reducido) , o escalar a un nuevo modelo de sistema operativo, con todas sus conexiones e implicaciones. No se trata de cambios graduales, sino de largas listas de incompatibilidades, ausencias de soporte y documentación, sorpresivas incidencias por recursos perdidos, ignorados, desaparecidos. En el nuevo modelo al que todos los usuarios se asoman hay un corte radical con una escasa posibilidad de integración del patrimonio preexistente de aplicaciones y herramientas. No es algo que salte a la vista, pero es algo que está presente donde se enfoque la atención.
Es decir, activamente conozca el alcance de los cambios, y planee una ruta; examine su patrimonio y estime su plan de acción futuro...Quizá, si su patrimonio está muy comprometido, sea hora de estudiar otra alternativa global.

viernes, junio 20, 2014

Nueva dirección de la comunidad oficial de Plex

Desde hace pocos días la comunidad de usuarios de Plex/2E/Gen tiene nueva dirección. Esta es la segunda reorganización general de las comunidades de usuarios de CA. Afortunadamente, en general se han mantenido las discusiones pasadas, aunque han cambiado los enlaces, probablemente haya problemas con los adjuntos que se hayan pasado, y los feeds deben volver a cambiarse. Los perfiles de usuarios se han mantenido, así como los contactos. No veo las etiquetas asociadas a las discusiones, aunque veo etiquetas existentes.  Un aspecto positivo es que las discusiones técnicas se han entroncado en una sola corriente de entradas junto a las ideas, es decir, las propuestas de mejoras al producto. Y parece ser que existen herramientas para crear una idea a partir de una discusión.
Actualice sus marcadores con la nueva dirección.

domingo, junio 15, 2014

El objeto CDO y Office: ¿obsolescencia programada?

 Revisando algún otro asunto (algún fallo ajeno en el uso de MAPI), topé con un anuncio que en particular nos afecta en más de una instalación; digamos que en general puede afectar a cualquier usuario de Plex, pero supongo que su alcance es más amplio, más allá de la estrategia propia de Plex, para cualquier instalación basada en mensajería de Microsoft. El anuncio tampoco es nuevo: refiere a Office 2010: Collaboration Data Objects (CDO) 1.2.1 no es soportado con Outlook 2010 y versiones posteriores. CDO es una librería basada en el modelo COM de Microsoft, accesible por medio de C, C++, VBA, VB, C#, usada ampliamente para el envío de mensajería en sistemas Windows. En el mismo sitio del anuncio CDO es definido como  a client library that provides a thin wrapper over Extended MAPI functionality. This library is typically used to add email messaging functionality to custom programs. This library allows those programs to perform functions such as sending email through MAPI, working with calendars, and accessing various data in Microsoft Outlook or in Microsoft Exchange.

Posiblemente el API de MAPI haya sido intermediado por el uso de CDO ampliamente desde su aparición; bien definido, bien documentado, consistente, capaz de ser invocado desde casi todos los lenguajes ejecutables en Windows, y particularmente desde las propias implementaciones de Microsoft para el lenguaje de propósito especial de Office (VBA).
Sin embargo, a partir de Office 2010, nos encontramos que CDO no es instalado, y es desaconsejado su uso para interactuar con Office a partir de esta versión, debido a cambios de arquitectura en la suite de oficina:  
Microsoft Outlook 2010 and later versions include many architectural changes to the client-side MAPI subsystem. Of particular concern are scenarios in which Outlook is configured to use multiple Exchange accounts. Also, CDO 1.2.1 is a 32-bit client library and will not operate with 64-bit versions of Outlook. Given all these factors, CDO 1.2.1 is not supported for use with Outlook 2010 or Outlook 2013, and we do not recommend its use with Outlook 2010 and later versions.
¿Podemos considerar esta decisión una violación de los principios de arquitectura del modelo COM? Una vez más, el concepto de compatibilidad y continuidad del soporte de Microsoft opta por la vía rápida: se elimina su instalación, se ralea la información y documentación a partir de ahora "legacy", y se recomienda calurosamente el cambio a la nueva versión. Microsoft tiene una solución a su patrimonio de funciones construidas usando CDO:
Programs that use CDO should be re-designed to use other Application Programming Interfaces (APIs) instead of CDO (...) Developers should use the Outlook 2010 and later object model instead of CDO 1.2.1. Also, developers can still use Extended MAPI (which requires unmanaged C++) in some scenarios where CDO was required. However, if it is possible, we generally recommend that the Outlook object model be used instead of Extended MAPI. Microsoft product support can help developer customers migrate custom programs from using CDO 1.2.1 to using other APIs. However, Microsoft will not provide support for any scenarios in which CDO 1.2.1 is used with Outlook 2010 or Outlook 2013. 
Simple, entonces: busque todos los casos en que usara CDO, y rediseñelos para usar el modelo de objeto Office. Justo cuando Microsoft está en transición entre Win32 y WinRT, para descubrir que dentro de un par de años WinRt determina otro modelo de objeto, y, sin más trámite, todo su patrimonio sea discontinuado de nuevo.
Sin duda usted podrá seguir usando CDO, en un marco limitado, recurriendo a modificaciones de la instalación, a condición de cómo administre su instalación de Exchange (vea el punto More information en la página del anuncio de Microsoft). Pero no será soportado, y cada día encontrará menos documentación para arreglárselas por su cuenta. Si lo va a seguir utilizando, tome una medida de precaución: conserve como documento off line todo lo que pueda conseguir todavía de guía de referencia y soporte de Microsoft. Como en muchos casos, pronto encontrará que las (escasas) referencias que se conserven, lo conducirán a páginas muertas. ¿CDO funciona? digamos que sí. Lo que ha cambiado es Office, y la compatibilidad hacia atrás parece que es secundaria: cambie de modelo de API. La mejor explicación acerca de las razones del conflicto de versiones la he encontrado en lo analizado por Matt Stehle, en los MSDN blogs. Matt apunta a la existencia de dos modelos de manejo de memoria: el de MAPI/CDO, y el de .NET, que pueden producir intermitentes problemas de asignación de memoria:
MAPI has its own memory management model that conflicts with and is incompatible with the .NET runtime. This the primary reason that MAPI and CDO 1.21 are not supported running in a .NET process. The common symptoms you will see are seemingly random Access Violations and very often memory leaks (especially with CDO 1.21). There is no methodology for avoiding or managing these symptoms by using interop libraries or managing references in a particular fashion in your .NET code – it just won't work.
The trap is that CDO 1.21 and .NET can "appear" to work and you can get pretty far in your dev cycle before you run into problems. Many times we see this come up in soon after a solution is released to production, in late cycle performance testing, or in a pilot program. Opening a critical case with Microsoft when you have end users complaining of crashes or project managers short on budget is not a good time to find out that your solution is unsupportable.
Matt se extiende sobre el alcance de éste conflicto, reconociendo que realmente sólo a partir de Office 2007 existen mejores reemplazos de CDO, y que por lo demás, ambos serán excluyentes (The simple answer is you either need to not use .NET or not use MAPI or CDO 1.21). Puede leer la nota completa de Matt en su blog. No se arrepentirá, especialmente si sigue la acotación que apunta Matt a lo que Patrick Reehan dice acerca de qué significa "no soportado" para Microsoft.

En nuestro caso, el impacto sería reducido (por otra parte en ningún caso los servidores de Exchange han provocado conflictos todavía), porque CDO/MAPI están sumamente encapsulados, y no conviven procesos .NET con CDO. Todo nuestro manejo de mensajería pasa por un solo objeto, y las interfases entre un modelo y este objeto son exclusivamente de datos, sin ningún condicionamiento técnico. Bastará con redefinir las actuales llamadas, adecuándolas a los nuevos requerimientos, y recompilarlo y distribuirlo. No hará falta tocar nada más. ¿Pero esto es así en todos los casos? seguramente no, y probablemente en muchas empresas habrá (o hubo) trabajo inesperado.

sábado, mayo 31, 2014

Microsoft reenfocándose


Una noticia reciente poco comentada, pero quizá importante, ha sido la de abrir .NET y C# a proyectos open source, digamos, en mayor medida de lo hecho anteriormente. Recogido por Mary Jo Foley a comienzos de abril, pocos comentarios más se vieron en casi dos meses. Siguiendo a eWeek, Microsoft anunció en su conferencia Build 2014, sus planes en open source: la creación de una fundación (.NET Foundation), veinticuatro proyectos para iniciar actividades, y la conformación de una dirección integrada por funcionarios de Microsoft, de la subsidiaria Microsoft Open Technologies, y Miguel de Icaza. Entre los proyectos puestos en open source, está .NET Compiler Platform ("Roslyn"), y un par vinculados a Xamarin, la implementación de Miguel de Icaza de la plataforma de desarrollo.NET para dispositivos Android, iOS y GNU/Linux (el desarrollo completo en el comunicado de la fundación). En eWeek:
Microsoft formed the .NET Foundation to foster further innovation across the .NET ecosystem. The .NET Foundation will start with 24 .NET open-source projects under its stewardship, including the .NET Compiler Platform (previously known as "Roslyn") and the ASP.NET family of open-source projects, as well as the MimeKit and Mailkit libraries from Xamarin.

"We are going to be delivering a preview of the Roslyn compiler as a service," Somasegar said. "The most interesting thing that we're doing there is we are making both our C# compiler and our VB [Visual Basic] compiler open source. You want to be able to work with the community, you want to be able to take contributions back from the community, and you want to be able to work in the open. The other thing we are doing is adding support for .NET in Azure Mobile Services." - 
Tanto de la lectura de los comunicados iniciales, como de los comentarios de Foley o Tim Anderson, se puede decir que lo más importante a la vista es la mayor colaboración con Xamarin e Icaza, y por lo tanto, un frente más en la apuesta por ganar un lugar en las tecnologías móviles. Tim Anderson pone especialmente el acento en este futuro móvil:
The focus now though is on mobile, and interest in C# is stronger, mainly from Microsoft-platform developers reaching beyond Windows. There is also Unity, which uses C# as a scripting language for developing games for multiple platforms, including iOS, Android, Windows, Mac, Linux, Xbox, PS3 and Wii – PS4 is coming very soon.
Microsoft has now consciously embraced multiple platforms, as evidenced by Office for iOS as well as the Xamarin collaboration. “We want C#developers to build great applications across different form factors and different device platforms,” said Jay Schmelzer Director of Program Management for Visual Studio.
You might observe that this position has been forced on the company by the rise of iOS and Android, a view which likely has some merit, but the impact it has on C# and .NET itself is still real.
Una nueva acción  en el sentido de adecuarse al rumbo actual y próximo del mercado tecnológico, como los movimientos de apertura de Office o los intentos de mejorar la posición de sus tabletas. ¿Con qué alcance? probablemente, destinado a ofrecer una alternativa al mercado propio en el ajeno de Android o iOS.
¿Hasta qué punto este nuevo lanzamiento es open source?  Si atendemos al inicio, en cuanto al carácter abierto de la fundación, su directiva es casi completamente Microsoft:
The new foundation will be initially staffed by Microsoft and third parties, including a representative from the Microsoft Open Technologies subsidiary and someone from the .NET organization, as well as Miguel de Icaza, CTO and co-founder of Xamarin, which is partnering with Microsoft on a related effort, Somasegar said.
"There will be a board of directors," he said. "There are going to be a couple of people from Microsoft that are going to be on the board. There will be one person from MS Open Tech that's going to be on the board; there will be one person from the .NET team that will be on the board. We are also getting Miguel de Icaza to be on the board, so we'll have at least one third-party person on the board from Day 1. And we'll have a couple of third-party projects, including efforts from Xamarin and others. Our plan is, over time, to expand the board to include more people. There will be a board that will govern the .NET Foundation. Microsoft will initially have a strong presence, but it will not be exclusively Microsoft."
Mi primera impresión fue de sorpresa, ya en que demasiadas ocasiones las grandes empresas mandan a open source los productos que dejan de ser centrales en sus proyectos: una manera de reducir fondos a un producto que no está en sus planes, descargando en una comunidad el esfuerzo futuro de desarrollo. Sin embargo, en este caso, existe un deseo de mantener un control estricto sobre la conducción de la fundación, y existe un área de sumo interés futuro. En los artículos de Foley hay parecidas impresiones:
I have to admit that I wasn't sure if Microsoft's decision to open-source more of .Net would be met by cheers or jeers by those attending Build last week. I was curious if developers might see the move as an indicator that Microsoft no longer considered .Net valuable enough to keep in-house as part of its collection of crown jewels. Most of the devs with whom I spoke at the show seemed upbeat about the move, however.
Hejlsberg told attendees of a press panel during Build that Microsoft is not abandoning .Net.
"We are actively investing in .Net going forward," Hejlsberg said, in response to an audience question as to whether Microsoft was putting .Net on the back burner.
"It's not going away," Hejlsberg said. "We are all in on .Net."
El tiempo, más rápidamente que lo que nos podríamos pensar, irá diciendo a dónde va esta iniciativa. La competencia actual no da lugar a muchas dudas.